Nasveti

Zapor Rock Island

Zapor Rock Island

Avgusta 1863 je vojska Združenih držav Amerike začela gradnjo zapora Rock Island. Zapor je bil nameščen na otoku med Davenportom, Iowa in Rock Islandom v državi Illinois, ki je bil zasnovan tako, da lahko biva zajete vojake konfederacijske vojske. Načrt je bil zgraditi 84 vojašnic, v katerih bi vsak imel 120 zapornikov, skupaj s svojo kuhinjo. Ograja z zalogami je bila visoka 12 čevljev. Notranjost je bila postavljena na sto metrov s samo dvema odprtinama. Zapor naj bi bil zgrajen na 12 hektarjih od 946 hektarjev, ki so zajemali otok.

Prvi zaporniki

Decembra 1863 je še nedokončani zapor Rock Island sprejel svoje prve ujetnike, ki so jih med bitko na razgledni gori v Chattanoogi v Tennesseeju zajeli vojaki generala Ulyssesa S. Granta. Medtem ko je prva skupina štela 468, bo konec meseca zapora presegla 5000 zajetih konfederacijskih vojakov, nekateri med njimi pa so bili ujeti tudi v bitki za Misionarski greben v Tennesseeju.

Decembra 1963 so bile temperature pod ničlo stopinj Fahrenheita, ko so prišli prvi zaporniki. V preostali prvi zimi je bila včasih temperatura najnižja kot dvaindvajset stopinj pod ničlo.

Bolezen in podhranjenost na otoku Rock

Ker gradnja zapora ob prihodu prvega konfederacijskega zapornika ni bila končana, so bile sanitarne težave in bolezen, zlasti izbruh malega ošpic, v tem času problematični. Kot odgovor je vojska Unije spomladi 1864 zgradila bolnišnico in namestila kanalizacijski sistem, ki je pomagal izboljšati razmere v zaporniških stenah takoj, pa tudi končati epidemijo malih strupov.

Junija 1864 je zapor Rock Island močno spremenil količino obrokov, ki so jih prejeli zaporniki zaradi tega, kako je v zaporu Andersonville obravnaval vojake vojske Unije, ki so bili ujetniki. Ta sprememba obrokov je povzročila podhranjenost in skorbut, ki sta privedla do smrti konfederacijskih zapornikov v zaporu Rock Island.

V času, ko je Rock Island deloval, je bilo v njem več kot 12.000 vojakov iz konfederacij, od tega skoraj 2000 umrlih, a čeprav mnogi trdijo, da je bil Rock Island z nehumanega stališča primerljiv s konfederacijskim zaporom Andersonville, je umrlo le sedemnajst odstotkov njihovih zapornikov v primerjavi z dvajsetimi - sedem odstotkov celotnega prebivalstva Andersonvilla. Poleg tega je imel Rock Island zaprte barake v nasprotju z umetnimi šotori ali popolnoma v elementih, kot je bilo to v Andersonvillu.

Pobegi iz zapor

Skupno enainštirideset zapornikov je pobegnilo in niso bili ujeti. Eden največjih pobegov se je zgodil junija 1864, ko se je več ujetnikov tuneliziralo. Zadnja dva sta bila ujeta, ko sta prišla iz tunela, še tri pa so ujeli, ko so še na otoku. En beg se je utopil med plavanjem čez reko Mississippi, drugi šesti pa se je uspešno prebil čez. V nekaj dneh so sile Unije ponovno ujele štiri, vendar so jih dva lahko popolnoma ušla.

Rock Island se zapre

Zapor Rock Island je bil zaprt julija 1865, zapor pa je bil kmalu zatem popolnoma uničen. Leta 1862 je kongres ZDA ustanovil arsenal na otoku Rock, danes pa je največji arsenal naše države, ki pokriva skoraj celoten otok. Zdaj se imenuje Arsenal Island.

Edini preostali dokaz, da je med civilno vojno obstajal zapor, v katerem so bili vojaki konfederacij, je pokopališče Konfederacij, kjer je pokopanih približno 1950 zapornikov. Poleg tega se na otoku nahaja tudi nacionalno pokopališče Rock Island, na katerem so zasačeni posmrtni ostanki najmanj 150 čuvajev Unije, pa tudi več kot 18.000 vojakov Unije.