Zanimivo

Kako so dinozavri vzgojili svoje družine?

Kako so dinozavri vzgojili svoje družine?

Kako težko je ugotoviti, kako so dinozavri starširali svoje otroke? No, upoštevajte to: do 20. stoletja znanstveniki sploh niso bili prepričani, ali so dinozavri odlagali jajca (kot sodobni plazilci in ptice) ali rodili mlade (kot sesalci). Zahvaljujoč spektakularnim odkritjem jajc dinozavrov zdaj vemo, da je to že tako, toda dokazi o vedenju otrok so bolj izmučeni - sestavljeni predvsem iz zapletenih okostij posameznih dinozavrov različnih starosti, ohranjenih gnezdišč in analogij z obnašanje sodobnih plazilcev, ptic in sesalcev.

Jasno pa je eno: različni dinozavri so imeli različne režime vzgoje otrok. Tako kot se rodijo dojenčki sodobnih plenskih živali, kot so zebre in gazele, ki lahko hodijo in tečejo (tako da se lahko prilepijo blizu črede in ubežujejo plenilce), bi človek upravičeno pričakoval, da bodo jajca velikih sauropodov in titanosavrov proizvedla "pripravljena valilnice. In ker sodobne ptice skrbijo za svoje novorojenčke v posebej pripravljenih gnezdih, morajo vsaj nekateri pernati dinozavri storiti enako - ne nujno visoko med drevesi, ampak v jasno označenih krajih.

Kaj nam lahko jajca dinozavrov povedo o družinah z dinozavri?

Ena glavnih razlik med živalskimi (živih rodovnik) sesalci in jajčnimi plazilci (jajčeci) plazilci je, da lahko prvi rodijo le omejeno število živih novorojenčkov hkrati (ena za velike živali, kot so sloni, sedem ali osem na čas za manjše živali, kot so mačke in prašiči), medtem ko lahko slednje v enem sedenju potencialno položijo na desetine jajc. Na primer, samica seizmozavra je lahko naenkrat položila kar 20 ali 30 jajc (kljub temu, kar mislite, da jajca 50-tonskih savropodov niso bila večja od žogic za kegljanje in pogosto bistveno manjša).

Zakaj so dinozavri odložili toliko jajc? Praviloma bo določena žival ustvarila le toliko mladih, kolikor jih je potrebno za zagotovitev preživetja vrste). Grozno dejstvo je, da bi se iz sklopa 20 ali 30 na novo izmučenih stegozavrovih dojenčkov velika večina takoj pohabila z roji tiranozavrov in grabežljivcev - pustila je ravno toliko preživelih, da bodo zrasli v odraslost in zagotovili nadaljevanje linije Stegosaurus. In prav toliko sodobnih plazilcev, vključno z želvami, puščajo jajca brez nadzora, potem ko so jih odložili, je dobro, da je to storilo tudi veliko dinozavrov.

Desetletja so paleontologi domnevali, da so vsi dinozavri uporabljali to strategijo za odstranjevanje jajc in da so se vsi valilci morali boriti (ali umreti) v sovražnem okolju. To se je spremenilo v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja, ko je Jack Horner odkril ogromno gnezdišče dinozavra z raco, ki ga je imenoval Maiasaura (grško za "dobri mati kuščar"). Vsaka od stotine samic Maisaure, ki so poseljevale te razloge, je v krožnih sklopkah položila 30 ali 40 jajc na kos; in gora Egg, kot je zdaj že znano, je dala številne fosile ne samo jajc Maiasaura, temveč tudi valilnic, mladic in odraslih.

Najti vse te posameznike Maiasaure, zpletene v različnih razvojnih fazah, je bilo dovolj mučno. Nadaljnja analiza pa je pokazala, da novopečena Maiasaura poseduje nezrele mišice nog (in zato verjetno niso bili sposobni hoditi, veliko manj teči), njihovi zobje pa so pokazali obrabo. To pomeni, da je odrasla Maiasaura hrano prinesla nazaj v gnezdo in skrbela za svoje valilnice, dokler niso bili dovolj stari, da so se lahko lotili samega sebe - prvi očiten dokaz obnašanja dinozavrov. Od takrat je bilo zavzeto podobno vedenje za psittacosaurus, zgodnjega ceratopsija, pa tudi drugega hadrozavra, Hypacrosaurusa in razne druge ornithishijske dinozavre.

Vendar ne bi smeli sklepati, da so vsi dinozavri, ki se prehranjujejo z rastlinami, svoje valilnice obravnavali s to mero nežne, ljubeče nege. Sauropodi, na primer, so verjetno to storili ne previdno pazite na njihovo mladostnico iz preprostega razloga, ker bi novorojenčka Apatosaurusa dolga dvanajst centimetrov zlahka zdrobila z omamnimi nogami lastne matere! V teh okoliščinah ima novorojenček sauropod boljše možnosti za preživetje - tudi ko so njegovi bratje in sestre pobirali lačni teodopodi. (Pred kratkim so se pojavili dokazi, da so se nekateri na novo izvalili sauropodi in titanosavri lahko vsaj za kratek čas pognali na zadnje noge, kar pripomore k tej teoriji.)

Starševsko vedenje dinozavrov, ki jedo meso

Ker so bili tako naseljeni in so odložili toliko jajc, vemo o starševskem vedenju dinozavrov, ki se prehranjujejo z rastlinami, kot o njihovih antagonistih, ki jedo meso. Ko gre za velike plenilce, kot sta Allosaurus in Tyrannosaurus Rex, je zapis o fosilih popoln prazen: če ni dokazov, ki bi nasprotovali, velja, da so ti dinozavri preprosto odložili jajca in pozabili nanje. (Verjetno bi bil na novo izseljeni allozaver prav tako ranljiv pred pleniščem kot novoizraženi Ankilosaurus, zato so thepododi odložili več jajc naenkrat, tako kot njihovi bratranci, ki jedo rastline.)

Do danes je rod plakatov za teodope, ki gojijo otroke, severnoameriški Troodon, ki ima tudi sloves (zaslužen ali ne) najpametnejši dinozaver, ki je kdaj živel. Analiza fosiliziranih krempljev, ki jih je postavil ta dinozaver, namiguje, da samci namesto samic inkubirajo jajčeca - kar morda ne bo tako presenetljivo, kot si mislite, glede na to, da so samci številnih obstoječih vrst ptic tudi strokovni krmilniki. Imamo tudi dokaze o moškem pomirjanju za dva daljno povezana sorodnika Troodon, Oviraptor in Citipati, čeprav še vedno ni znano, ali je kateri od teh dinozavrov skrbel za svoje mladiče, ko so se izvalili. (Oviraptor je, mimogrede, dobil svoje bujno ime - grško za "tatov jajc" - v zmotnem prepričanju, da je ukradel in jedel jajca drugih dinozavrov; v resnici je ta poseben posameznik sedel na sklopki lastnih jajc !).

Kako so avijski in morski plazilci vzgajali svoje mladiče

Pterozavri, leteči plazilci mezozojske dobe, so črna luknja, ko gre za dokaze o vzgoji otrok. Do danes so odkrili le peščico fosiliziranih pterozavrovih jajc, prva šele leta 2004, komaj dovolj velikega vzorca, da bi lahko sklepala na starševsko skrb. Trenutno stanje razmišljanja, ki temelji na analizi fosiliziranih mladoletnikov pterozavra, je, da so piščanci izvirali iz jajc, "popolnoma kuhanih", in jim je bilo potrebno malo ali nič starševske pozornosti. Obstajajo tudi namigi, da so morda nekateri pterozavri pokopali svoja nezrela jajčeca, namesto da bi jih inkubirali v svoje telo, čeprav dokazi še zdaleč niso prepričljivi.

Pravo presenečenje pride, ko se obrnemo na morske plazilce, ki so naselili jezera, reke in oceane jurskega in krednega obdobja. Obsežni dokazi (na primer drobni zarodki, fosilizirani v telesih mater), vodijo paleontologi, da večina, če ne vsi, ihtiozavri rodijo mlade v vodi, namesto da bi odlagali jajčeca na kopno - prvi, in kolikor vemo le, plazilci, ki so to kdajkoli storili. Tako kot pri pterozavrovih tudi dokazi o poznejših morskih plazilcih, kot so pleziozavri, pliozavri in mozavri, precej ne obstajajo; Nekateri od teh elegantnih plenilcev so bili morda živahni, vendar so se lahko tudi sezonsko vrnili na kopno, da bi odložili jajca.

Poglej si posnetek: Kako izuriti svojega zmaja 2 - "Ekskluzivnih prvih 5 minut filma" (Junij 2020).